脳にDHA!目にもDHA!サラサラ効果が「見る」に力を与える? - Shapic

2017 03 26

DHA脳

脳にDHA!目にもDHA!サラサラ効果が「見る」に力を与える?

eyesight

DHAといえば血液をサラサラにする効果や脳を活性化する効果が知られています。しかし、DHAの効果はそれだけにとどまらず目にも良い影響を与えてくれることを知っていましたか?こちらではDHAがどのように視力回復に役立つのかと合わせて、目と視力の関係についても分かりやすく解説します。

私たちの目はどのように物を見ているのか?

「見る」ってどういうこと?

私たちがものを見る時は、目から情報が入ってきます。しかし、目の働きは光を感知するだけであって、実際に映像化するのは脳の役目です。つまり、私たちが今見ている景色やこの画面も、目がとらえた情報を脳が映像化したものと言うわけです。

そのため、目には入っているのに見えないものが発生します。もちろんこれは外界の情報に対して脳が処理できる限界が小さいからです。その差は10万倍とも100万倍とも言われています。認識できていない部分は、勝手に脳が補完しています。

この、脳による補完のせいで目の前にあるものを見落としたり、交通事故を起こしてしまったりします。残念ながら意識の外側にあるものに対しては注意の仕様がないので「注意力」とは別の力が必要になります。

目の構造と仕組みを知る

脳が映像化できる何倍もの情報が目の中に入ってきているわけですが、そもそも目の構造はどうなっているのか、いくつか主要なものを取り上げます。

強膜

目を覆っている膜で、目を保護する働きがあります。強膜は黒目の部分を除いては白色をしています。いわゆる白目の色は強膜の色となります。しかし、黒目の部分まで白く覆ってしまえば見えないので、黒目に当たる部分は透明になっています。この部分のことは角膜と言います。

虹彩

瞳の大きさを調節するためのものです。光の少ない場所では大きくなり、まぶしい場所では小さくなります。

水晶体

カメラで言うところのレンズになります。レンズのピントを合わせるためにチン小体と呼ばれる繊維が水晶体を引っ張ります。

ガラス体

ガラスと言う名前が付いていますが、液体です。眼球の中を満たしていて、ゼリー状になっています。光を網膜に送るためには空っぽではいけないのです。

網膜

瞳から入ってきた光を感知する場所です。カメラで言うところのフィルムになりますね。網膜には光を感じる桿体細胞と色を感じる錐体細胞があります。網膜で認識したものが視神経を通って脳に送られます。

網膜に映し出される光は、水晶体を通っていることで反対になりますから、それを正すだけでも脳は役に立っているのです。

DHAは目の網膜の働きを回復させる

さらに詳しく知りたい網膜の話

網膜は、眼球の内側を覆う膜です。そこには1億を超える視細胞(錐体細胞と桿体細胞)が敷き詰められていて、水晶体の真後ろには黄斑部と呼ばれる視細胞がとくに集中しています。さらに、黄斑部の中心には中心窩と呼ばれる部分があり、ここが最もはっきり見えるポイントです。私たちは広い範囲でものを見ることができるものの中心窩で見た部分以外はぼやけて見えるのです。

もし、網膜が損傷してしまえば光を認識できなくなるわけですから視力が大幅に落ちてしまいます。特に網膜の障害として有名なのは網膜剥離ですね。

「網膜」といえば1枚の膜のように思いますが、実は網膜は9層の神経網膜と網膜色素上皮層(酸素や栄養素の運搬を行う)の10層になっています。その裏を血管が流れているため、目の血管は網膜と強膜の間にあるものと説明できます。

網膜の裏を流れる血管を脈絡膜と言います。この脈絡膜のおかげで網膜は栄養を受け取ることや老廃物を送り出すことができているわけです。

DHAは網膜にたくさん含まれている

その網膜の細胞膜にはDHAが半分も使われています。よく効果が宣伝される脳の神経細胞でさえDHAの比率は10%ほどですからいかにDHAがたっぷり使われているかが分かります。DHAが十分にある細胞膜は柔軟に動けるため活動的です。一方DHAの少ない細胞膜は固くなってしまうのでうまく働かなくなってしまいます。

DHAで視力がよくなると言われているのも、この網膜の部分によい影響を与えるからです。ちなみに、DHAは不飽和脂肪酸なので外から摂取しないといけません。

ビタミンAが目に良いのも網膜の働きを良くするから

目に良い栄養素と言えばビタミンAが有名ですね。こちらも網膜の働きを良くしてくれます。網膜の新陳代謝を高めるほか、物を見るために必要なロドプシンという物質の生成にも役立ちます。

さらにビタミンAは目の粘膜を保護する働きもあるためドライアイ対策に役立ちます。

目以外のDHAの効果を知る

DHAは網膜に働きかけることで視力を良くする働きを持っています。さらに、DHAにはこのような効果も秘められているので、見ていきましょう。

血液をサラサラにする

まず、DHAの効果で最も有名なのは血液をサラサラにするものです。この効果はDHA・EPAに共通して見られます。血液ドロドロの原因は赤血球や血小板がお互いにくっ付いて束になってしまうことでした。そのせいで毛細血管を詰まらせてしまうこともある危険な状態ですが、DHA・EPAを摂取することで赤血球や血小板の凝集を抑えることができ、血液がサラサラになります。

サラサラの血液は、血管を詰まらせませんし、全身に流すために心臓が負担を強いられることもありません。血圧を高くするものは血管を狭くする悪玉コレステロールと血液の量を増やしすぎる塩分です。このふたつを管理することで血管に関わる病気を防ぐことができます。

血管破裂のリスクを下げる

血管破裂の原因としてDHA・EPAが関わっているのが、悪玉コレステロールの蓄積です。悪玉コレステロールは厳密にはコレステロールを運搬するリポたんぱく質と呼ばれるものですが、末梢に送られた後に血管に蓄積してしまうことがあります。

血管にコレステロールが溜まっていくと内側に向かって膨らんできます。このふくらみのことをプラークと言います。最初は小さなプラークもどんどんたまってくると血管の半分以上をふさいでしまうほどになります。

プラークが度を過ぎるレベルで動脈に付いたものを動脈硬化と言います。血管は本来しなやかで血圧の変化に耐えられるものですが、プラークがついてしまうと柔軟性を失い血管破裂のリスクが上がります。

DHA・EPAを摂取することで血中のコレステロールを下げる効果や善玉コレステロールを増やす効果が期待されています。善玉コレステロールは血管に溜まった悪玉コレステロールを掃除する働きを持っているため、高血圧で悩んでいる人はコレステロールを調節することが大事です。

中性脂肪値を下げる

悪玉コレステロールが増える原因としては中性脂肪の増加も考えられます。中性脂肪と言えば体中についている脂肪のことですが、ここで言う中性脂肪とは血中に流れているものです。

DHA・EPAには中性脂肪を減らす効果が確認されています。

脳を活性化させる

脳の神経細胞は細胞膜の10%にDHAが使われています。DHAを摂取することで網膜が活性化するように、神経細胞も活性化することができます。その結果、記憶力や判断力の向上や認知症の予防が期待されています。

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